CINTESIS traça perfil dos “muito idosos” portugueses

Os “muito idosos” representam 5,6% da população portuguesa e 26,5% da população com mais de 65 anos (Foto: DR)

Cerca de 57% dos “muito idosos” (pessoas com mais de 80 anos) em Portugal reportam dificuldades em andar ou subir escadas, 39,1% apontam problemas de visão, 35,1% falam em limitações na audição, 34,4% queixam-se de dificuldades de memória e de concentração e acerca de um quarto indica constrangimentos na comunicação com os outros.

Estes são alguns dos dados publicados no estudo intitulado “Functional, Sensorial, Mobility and Communication Difficulties in the Portuguese Oldest Old (80+)”, da autoria dos investigadores Daniela Brandão, Óscar Ribeiro e Constança Paul, do CINTESIS – Centro de Investigação em Tecnologias e Serviços de Saúde (polo do ICBAS – Instituto de Ciências Biomédicas Abel Salazar, da Universidade do Porto).

O objetivo deste estudo era traçar o perfil sociodemográfico e as capacidades sensoriais, funcionais, cognitivas e de comunicação reportadas pelos “muito idosos” portugueses, visando aumentar o conhecimento sobre este grupo cada vez mais expressivo da população, estabelecer programas de prevenção adequados e implementar intervenções efetivas.

A informação tem por base os dados dos Censos de 2011, fornecidos pelo Instituto Nacional de Estatística (INE), relativos a todos os residentes em Portugal com 80 anos ou mais, num total de 534.219 pessoas, das quais 530.693 (99,7%) têm entre 80 e 99 anos e 1.526 (0,3%) são centenários.

O trabalho, publicado na última edição da Acta Médica Portuguesa, mostra que cerca de 65% dos “muito idosos” são mulheres, 54% são viúvos, 46% são analfabetos e 42% têm apenas o 4º ano de escolaridade. Embora a grande maioria destes idosos (88%) viva em casa, 30,7% vivem sozinhos.

As maiores dificuldades reportadas referem-se à locomoção e à visão. Já a memória e a capacidade de entenderem os outros e de se fazerem não são tão afetadas.

A higiene e a locomoção são também as dimensões com uma maior percentagem de incapacidade total: 14,3% dos “muito idosos” são totalmente incapazes de tomarem banho ou de se vestirem sozinhos e 10% não conseguem andar ou subir escadas.

A partir dos 100 anos de idade, todas as incapacidades analisadas assumem números ainda mais expressivos, com cerca 89% dos centenários a referirem que não conseguem ouvir e cerca de 80% sem capacidade ou com muitas dificuldades na realização da sua higiene.

De acordo com os investigadores do CINTESIS, “os muito idosos portugueses apresentam dificuldades significativas nas atividades de vida diária; contudo, as capacidades cognitivas e de comunicação parecem ser comummente mantidas. Estes resultados sugerem a necessidade de assistência funcional, mas que pode ser, em última instância, gerida pelo próprio idoso”.

Tendo em conta as diferenças observadas entre os centenários e os idosos mais jovens, os autores sugerem ainda que sejam “equacionadas intervenções capazes de responder às necessidades potencialmente específicas de cada grupo”.

Em Portugal, os “muito idosos” representam 5,6% da população e 26,5% da população com mais de 65 anos de idade (mais de 2 milhões de pessoas). O número de idosos tem vindo a aumentar nas últimas décadas, juntamente com o aumento da esperança média de vida, esperando-se que, em 2060, esta atinja os 84,21 anos para os homens e os 89,88 anos para as mulheres. A tendência é também para um aumento da esperança de vida aos 80 anos: entre 2045-2050, uma pessoa com 80 anos poderá esperar viver mais 11,5 anos. Em 1980-85 anos, esse número ficava-se pelos 6,5 anos.

Apesar do aumento da longevidade, Portugal ocupa o 21.º lugar no ranking da União Europeia no domínio da independência dos mais idosos, o que sugere a necessidade de dar mais apoio a este grupo da população.