Viana do Castelo recebe Campeonato do Mundo de veleiros robóticos

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Competição vai decorrer no Rio Rio Lima, em frente à cidade de Viana do Castelo. (Foto: DR)

Entre os próximo dias 5 e 10 de setembro, veleiros 100% autónomos e equipados com aplicações inovadoras na área da robótica vão invadir o Rio Lima, em frente à cidade de Viana do Castelo, para participar no Campeonato do Mundo de Veleiros Robóticos (World Robotic Sailing Championship – WRSC) 2016. A organização do evento é da responsabilidade da Faculdade de Engenharia da Universidade do Porto (FEUP) e do Instituto de Engenharia de Sistemas e Computadores, Tecnologia e Ciência (INESC TEC).

No total vão ser cerca de 50 pessoas, vindas de nove  países – Portugal, Espanha, França, Inglaterra, Finlândia, Estados Unidos da América, Japão, Nova Zelândia e China – a apresentar robôs que podem ir até 4 metros de comprimento e que usam como propulsão exclusivamente a força do vento.

O campeonato arranca oficialmente a 5 de setembro, dia em que os participantes vão instalar-se na Marina de Viana e darão início aos treinos no Rio Lima. Seguem-se quatro dias de competição (6 a 9 de setembro) que vão coincidir com as várias provas do campeonato. No sábado, dia 10, realiza-se uma conferência com apresentação de trabalhos científicos sobre embarcações à vela robóticas.

Portugal vai ser representado por três grupos nesta competição – Universidade Nova de Lisboa, Escola Naval da Marinha/CINAV e FEUP/INESC TEC. Os organizadores do WRSC (FEUP/INESC TEC) vão participar com o veleiro FAST, que já venceu este campeonato em 2012, em Cardiff (País de Gales). O FAST é uma embarcação autónoma e não tripulada que conta com um pequeno computador, responsável por fazer com que o FAST veleje autonomamente, e com pequenos motores elétricos para manobrar o leme e orientar as velas. Já a energia elétrica é assegurada por um painel solar e armazenada em baterias que possibilitam a operação do veleiro durante longos períodos de tempo.

“Queremos com este evento mostrar a importância que os veleiros robóticos têm no contexto da monitorização do oceano quer em ações de vigilância costeira quer pela capacidade que oferecem em termos recolha de dados oceanográficos”, explica José Carlos Alves, docente da FEUP e investigador do Centro de Robótica e Sistemas Autónomos do INESC TEC.

Sobre a escolha do local, o organizador do evento acrescenta: “A escolha da cidade de Viana do Castelo resultou das condições excecionais e únicas que a cidade oferece na região norte do país. Para além de um enquadramento ímpar do plano de água no rio Lima, com uma visibilidade excelente desde a marginal da cidade, é de realçar o enorme empenho com que a Câmara Municipal de Viana do Castelo abraçou este projeto e que será certamente mais um sucesso a somar àquilo que a cidade de Viana tem feito na promoção das atividades náuticas e da Economia do Mar na região.”

Mais informações em www.wrsc2016.com e na página do evento no Facebook.