“Promessas” do secundário estreiam-se como investigadores na U.Porto

Universidade Júnior | ECVS

Os estudantes vão trabalhar em projetos liderados por investigadores e docentes da U.Porto. (Foto: U.Porto)

São alguns dos melhores alunos do ensino secundário (10.º, 11.º e 12.º anos) de todo o país e, durante uma semana (31 de agosto a 4 de setembro), vão ocupar os laboratórios da Universidade do Porto com a missão de desvendarem alguns dos maiores mistérios do universo ou de dar novos passos na luta contra o cancro. É este o perfil comum aos mais de 150 participantes da Escola de Física, da Escola de Ciências da Vida e da Saúde (ECVS) e da Escola de Verão de Matemática, os três projetos que assinalam o regresso – e também a despedida – da edição 2015 da Universidade Júnior (UJr).

Depois de em julho passado ter aberto as portas da Universidade a mais de 5000 alunos do 5.º ao 11.º anos, está de regresso o programa promovido pela U.Porto com o objetivo de sensibilizar jovens pré-universitários para as áreas ali lecionadas. Objetivos que assumem a expressão máxima em três escolas que reúnem alguns dos melhores estudantes do ensino secundário (10.º ao 12.º ano) do país, oferecendo-lhes a possibilidade de participar em projetos reais de investigação científica nas áreas das Ciências da Saúde, da Física e da Matemática e, ao mesmo tempo, conhecer de forma mais aprofundada futuras áreas de estudo.

À semelhança dos anos anteriores, serão as leis da Escola de Física a assinalar o reinício das atividades da UJr. É já no domingo, 30 de agosto , que os 75 “físicos” oriundos de escolas portuguesas, mas também de Angola e Macau, se vão juntar num “lanche de boas vindas” a ter lugar, pelas 15h30, nos jardins do Departamento de Física da Faculdade de Ciências.

Esta será a oportunidade para que os jovens possam conhecer os investigadores que os vão orientar numa semana de trabalho nos laboratórios da FCUP e do Centro de Astrofísica da U.Porto (CAUP). É ali que, que durante cinco dias, das 9h15 às 18h30, vão viajar por entre sondas espaciais, robôs construídos com a ajuda de legos, planetas extrasolares e sensores de fibra ótica enquanto executam 16 projetos de investigação em torno de um problema da Física. Pelo meio, há tempo para participar em palestras científicas, partilhar uma sessão especial com uma personalidade convidada e participar em cursos avançados sobre Astrofísica, Mecânica Quântica ou a Teoria de Relatividade de Einstein.

Preenchido será também o “roteiro” científico dos 63 jovens do 11º ano que, a partir de 31 de agosto, iniciam as atividades da 11.ª Escola de Ciências da Vida e da Saúde (ECVS), o projeto que, desde 2006, procura dar a conhecer a diversidade da oferta formativa e da investigação da U.Porto nos campos da saúde e biologia aplicada, mostrando  que“há vida para além da Medicina”. Integrados em 18 projetos científicos, os alunos vão poder explorar áreas tão variadas como os biomateriais e a regeneração óssea, a biologia molecular, a bioquímica, a cardiologia, a ética médica, o exercício e a saúde, a farmacologia, a fisiologia, a genética, a microbiologia, a nutrição, a oncologia ou a veterinária. Isto enquanto trabalham lado a lado com docentes, estudantes e investigadores das faculdades de Ciências da Nutrição e Alimentação (FCNAUP), Desporto (FADEUP), Engenharia (FEUP), Farmácia (FFUP) e Medicina (FMUP), do Instituto de Ciências Biomédicas Abel Salazar (ICBAS), do Instituto de Patologia e Imunologia (IPATIMUP), do Instituto de Biologia Molecular e Celular (IBMC) e do Instituto de Engenharia Biomédica (INEB).

A sessão de abertura da ECVS está marcada para as 9h30 de segunda-feira, 31 de agosto, no Salão Nobre do ICBAS/FFUP, e inclui uma palestra sobre “Medicina Humanitária”, protagonizada por Gustavo Carona, médico e antigo estudante da Faculdade de Medicina da U.Porto que já trabalhou em diversas zonas de conflitos em representação dos Médicos Sem Fronteiras. Segue-se a apresentação dos 18 projetos de investigação nos quais os participantes vão trabalhar ao longo da semana.

Também no dia 31 de agosto, a partir das 9h30, entra em ação a Escola de Verão de Matemática (EVMAT ), um projeto coordenado pelo Centro de Matemática da U.Porto e que pretende demonstrar que a disciplina “mal-amada” pelos jovens portugueses também se pode descobrir de forma divertida. Para tal, os 19 participantes – estudantes do 10.º, 11.º e 12.º ano – terão a oportunidade de desvendar os mistérios escondidos nos números através de mini-cursos, palestras e no desenvolvimento de projetos de grupo.

Descobrir os poderes dos “quadrados mágicos”, olhar o mundo através de jogos binários, pensar uma cidade com a ajuda da geometria-do-táxi ou participar num curso sobre “Uma Infinidade de Infinitos” são algumas das equações originais que serão resolvidas nos laboratórios do edifício das Matemáticas da FCUP. No período pós-aulas, e à semelhança do que acontece com as restantes escolas, os participantes podem ainda usufruir de um programa de alojamento, alimentação e atividades de lazer preparado pela UJr.

De modo a potenciar ao máximo esta primeira aventura no mundo da investigação, todos os jovens terão a oportunidade de apresentar as suas descobertas perante uma Comissão Científica composta pelos  professores e investigadores da U.Porto responsáveis pelos projetos. Estas sessões assumem a forma de um congresso científico e terão lugar no dia 4 (sexta-feira), exceto a da ECVS, que decorre no sábado, dia 5, no Centro de Investigação Médica (CIM) da FMUP.

Mais informações em http://universidadejunior.up.pt/.