Faculdade de Engenharia coordena projeto europeu de robótica submarina

O EUMarineRobots vai garantir acesso transnacional aos investigadores europeus que se dedicam ao domínio da robótica marinha. (Foto: LSTS)

Os oceanos são a região menos explorada do planeta Terra e a proteção e o desenvolvimento sustentável dos seus recursos apresentam grandes desafios. Além disso, os veículos robóticos vão desempenhar um papel fundamental num futuro próximo, cada vez mais desafiante sobretudo na expansão em ambientes marinhos mais profundos, remotos e hostis. Mas apesar de haver uma comunidade dinâmica em expansão nesta área, a Europa está ainda muito condicionada em termos de uma efetiva integração e operação em rede, sendo que as oportunidades de acesso às infraestruturas de investigação são muitas vezes escassas ou pouco coordenadas.

Com este enquadramento em mente, surge o EUMarineRobots (EUMR), projeto europeu coordenado pelo Laboratório de Sistemas e Tecnologia Subaquática (LSTS) da Faculdade de Engenharia da Universidade do Porto (FEUP) que junta 15 parceiros de dez países, num grupo de entidades globalmente distinguidas nas áreas do Mar e da robótica. Estes parceiros são membros de uma grande variedade de redes existentes e colaboram em infraestruturas de investigação formais e informais em todo o mundo. O EUMR pretende constituir, assim, a primeira etapa na agregação dessas redes, apoiando o crescimento de uma forte comunidade nas áreas do Mar e da robótica submarina.

Retirando proveito das sinergias já estabelecidas pelos parceiros do Consórcio, o EUMR visa criar uma infraestrutura de acesso a um conjunto de sistemas e equipamentos autónomos não tripulados (veículos aéreos, superfície e subaquáticos).  Como explica João Borges de Sousa, Diretor do LSTS-FEUP e Investigador Responsável pelo projeto, o valor combinado desta parceria é muito maior que a soma das suas partes. Isso potencia o alcance do EUMR e vai de encontro ao seu principal objetivo: proporcionar o acesso transnacional, em termos de infraestruturas-chave, aos investigadores europeus que se dedicam ao domínio da robótica marinha”. Significa isto que o projeto, ao longo dos três anos em que estará em curso, irá lançar várias calls, de forma a permitir, aos candidatos selecionados, o acesso transnacional a importantes recursos de Investigação e Desenvolvimento  de robótica submarina por toda a Europa, um setor de custos altos e com consideráveis barreiras para a I&D.

Financiado pelo programa Horizonte 2020, o EUMR irá receber uma contribuição financeira da Comissão Europeia de aproximadamente 5 milhões de euros.

Para além da FEUP como entidade coordenadora, são entidades parceiras do projeto a Universitaet Bremen (Alemanha), o IST-ID (Portugal), a Università Degli Studi di Genova (Itália), a University of Zagreb – FER (Croácia), a Universitat de Girona (Espanha), a University of Limerick (Irlanda), o Consorcio para el Diseno, Construccion, Equipamiento y Explotacion de la Plataforma Oceanica de Canarias (Espanha), a NATO Science and Technology Organization (Bélgica), a Heriot-Watt University (Reino Unido), a NTNU (Noruega), o Marine Institute (Irlanda), o Distretto Ligure delle Tecnologie Marine Scrl (Itália), o Natural Environment Research Council (Reino Unido) e o Ifremer (França).

Mais informações sobre o projeto estará brevemente disponível em www.eumarinerobots.eu.